На Марсе обнаружены драгоценные камни, которые могут свидетельствовать о внеземной жизни – NASA

На Марсе обнаружены драгоценные камни, которые могут свидетельствовать о внеземной жизни – NASA - rdd.media 2023

Марсоход NASA Curiosity обнаружил на Марсе большое количество опалов, которые могут помочь решить вопрос о том, существовала ли когда-нибудь жизнь на Красной планете, и обеспечить водой любые будущие человеческие миссии на марсианскую поверхность.

Опалы считаются драгоценными камнями, они отражают мерцающие цвета, обычно выглядящие как радуги. Эти драгоценные камни образуются, когда оксиды кремния расплываются во влажной среде, а затем затвердевают в трещинах между горными породами. Этот процесс превращает опалы в миниатюрные оазисы, которые могут содержать до 20% воды.

Марсианские опалы ранее были замечены издалека орбитальным аппаратом NASA, они были идентифицированы в упавших на Землю марсианских метеоритах. Теперь команда под руководством Тревиса Габриэла, ученого-исследователя Геологической службы США, показывает, что марсоход Curiosity также столкнулся с залежями опалов светлых тонов на марсианской поверхности.

Габриэль и его коллеги заявили, что эти опалы были сформированы во время «огромного флюидного события в недавней марсианской геологической истории», которое, возможно, сделало Марс пригодным для жизни дольше, чем предполагалось ранее, и, возможно, даже сохранило микробную жизнь в инопланетной ценной камни, согласно недавнему исследованию, опубликованному в Journal of Geophysical Research: Planets.

Высокое содержание воды в отоплениях может сделать их полезным источником гидратации для людей, которые в будущем будут на Марсе, особенно на экваторе планеты, где водяного льда гораздо меньше, чем на полюсах.

В августе 2012 года Curiosity приземлился в кратере Гейла на Марсе и с тех пор сделал много открытий. Марсоход собрал доказательства того, что вода, вероятно, протекала над кратером Гейла миллиарды лет назад, создавая условия, пригодные для жизни. Его преемник, марсоход НАСА Perseverance сейчас также ищет древнее дно озера, чтобы увидеть признаки прошлой жизни на Марсе.

Габриэль и его коллеги поняли, что Curiosity на протяжении лет натыкался на опалы. Команда обнаружила светлые породы, окружающие геологические особенности, известные как ореолы разломов, на нескольких участках путешествия марсохода. Наблюдения свидетельствуют о том, что эти ореолы содержат запасы богатых водой опалов.

Ученым известно, что Марс был намного более влажным и теплым примерно 3,7 миллиарда лет назад, но наличие опаловых отложений в кратере Гейла свидетельствует о том, что планета, возможно, также пережила кратковременные наводнения за последние несколько сотен миллионов лет. Хотя маловероятно, что жизнь все еще сохраняется на высохшей марсианской поверхности, эти короткие наводнения могли помочь микробам выжить глубже под землей или сохранили микробные остатки в отоплениях.

«Учитывая широко распространенные трещины, обнаруженные в кратере Гейла, можно ожидать, что эти потенциально подходящие для жизни подземные условия распространялись на многие другие регионы кратера, а также, возможно, и в других регионах Марса, – сказал Тревис Габриэл. – Эти среды сформировались бы задолго после того, как древние озера в кратере Гейла высохли».

Даже если эти опалы в конечном счете не указывают на жизнь на Марсе, они могут быть важной частью системы жизнеобеспечения людей на Марсе. Команда подсчитала, что с метрового ореола можно было бы собрать около 1,5 галлонов воды, что позволило бы астронавтам утолить жажду с помощью внеземных отоплений.

Таким образом, недавнее исследование может открыть окно в марсианское прошлое, когда микробы могли обитать в бывших озерах и водохранилищах, а также проложить путь к освоению Красной планеты человеком в будущем.

Tags: